恒信东方:恐龙来了!沉浸娱乐大玩家入场

  2018-10-29

今年6月,IN2曾报道过好莱坞VR创业公司VRC(The Virtual Reality Company),与环球影业联手打造了电影《侏罗纪世界》的VR线下体验《侏罗纪世界VR远征》,率先在大片上映前一周落地北美上百家D&B(Dave&Buster’s)连锁电玩餐厅。当时我们预测:按照市场人士估计VRC的制作预算应该低于7位数,结合在北美火爆的D&B内体验场景来看,这或许是全球第一个能靠门票收入盈利的VR线下体验。

两个月之后,我们走访了VRC的第一大股东恒信东方,参观了在第十届广州电子游戏国际产业展(GTI)上,恒信联手世宇科技打造的动感座椅,体验了为该款座椅定制的VR动画片《拉克斯的魔幻旅程》。并与恒信东方董事会秘书吴狄杰、海外合作总监孟楠进行了沟通。虽然恒信未透露有关该项目的具体运营数据和盈利情况,但就《侏罗纪世界VR远征》的落地渠道和营收变现方式、知名IP资源的价值和使用、以及恒信对于沉浸式娱乐市场的布局等话题,进行了深度对话。

两个月内实现盈利的VR线下体验项目——《侏罗纪世界VR远征》

据孟楠介绍,《侏罗纪世界VR远征》去年9月开始制作,今年6月中开始,在北美的114家D&B连锁餐厅落地,进行了为期8周的独家线下销售。作为渠道运营商,D&B在场地内共设置了125台、一排四个座位的定制“骑行蛋椅”。戴上VR头显进入体验后的玩家,置身侏罗纪公园的越野车上,在众多恐龙的包围中狂奔穿越。是一个典型社交场景下的轻交互VR体验。全程5分钟,票价5美元/人,目前总体验人数已经超过60万人次。相应的制作成本和运营数据及分成方式不便于透露,且就目前为止该项目产生的利润并不会对恒信东方的财务情况构成重大影响,但是值得注意的是,与D&B合作的《侏罗纪世界VR远征》是一个真正盈利的VR落地体验项目,也可能是全球第一个既满足了所有合作伙伴权益、又成功验证了VR线下市场前景的项目。

周期短、成本低、收益快、可持续进账。在业内到处喊变现为王的VR内容市场,《侏罗纪世界VR远征》或许是唯一能拿得出盈利数字来验证商业模式的作品。尽管整体来看,这个模式从产品制作到渠道覆盖用户,都有着太多“独一无二”的特性,并不容易复制。

IP组团在线

关于IP之于内容市场的重要性,没有人会有异议。按照孟楠的说法,在任何新兴市场中,新创意+新技术的组合对于营收而言往往是有风险的,而经典IP+新内容模式组队,才有胜算的可能。

但其实在这个《侏罗纪世界VR体验》中,我们看到的是,除了VR本身对于大众市场是一个新鲜事之外,从创作团队到作品本身和销售渠道,个个都自带IP光环,可以说是集齐IP组了个团,一队老司机为这群VR版恐龙保驾护航。

恐龙:环球的《侏罗纪世界》系列作为全球IP的影响力无需赘言。创立了这一恐龙IP的斯皮尔伯格及其安培林公司(Amblin Entertainment),也是该项目的合作者。《侏罗纪世界VR远征》对于环球来说,重点当然在宣发。还能获得的IP授权分账,想必也是好莱坞大厂用VR推大片的首个盈利demo了。对传统电影宣发和VR市场都利好。家有IP万事不愁还是硬道理。

左2为罗伯特·斯托姆伯格

老司机组队:制作团队VRC本身就是一个在好莱坞根基很深的团队。由两获奥奖小金人的导演罗伯特·斯托姆伯格(《阿凡达》、《爱丽丝梦游仙境》、《魔境仙踪》等影片的视效和艺术指导)、特效专家克里斯·爱德华斯、制片人乔尔·牛顿以及盖伊·普里默斯等好莱坞专家联合创立。斯皮尔伯格利是该公司顾问。优势是在CG制作和流程管控上有丰富经验。此外,NBA洛杉矶湖人队的科比·布莱恩特也是该公司顾问,而科比在好莱坞的人脉和商业价值同样不可小觑。我们此前说过,恒信在VR领域的投资能够一举中的,快速验证商业模式。相中的正是被投团队的好莱坞基因。

行业基因决定技术表达

2016年4月,恒信东方在京召开发布会,宣布以2270万美元(约1.5亿元)投资VRC(Virtual Reality Company),成为其第一大股东。交易过后,恒信拥有VRC目前及未来创造的内容;在中国大陆、香港、澳门有为期两年的排他性分销权。这意味着,环球和VRC的“这批恐龙”、及其此后的作品,只能由恒信带进中国。

同年2月,以移动通信技术/硬件及落地销售为背景的恒信移动,宣布拟通过增发,作价12.9亿元收购影视制作公司东方梦幻100%股权,同时配套融资9.9亿元。主营业务为基于IP内容的全CG影视及动漫内容制作、虚拟现实影视及体验内容制作、儿童动漫主题场馆和动漫嘉年华的组织、相关IP的商业运营及市场开发。

从公告中可以看出,恒信切入娱乐内容的入口在IP资源和影视CG技术上。与目前VR内容市场的“缺口”正相吻合。而一众好莱坞VR创业团队(比如斯皮尔伯格的Dreamscape),对VR内容的变现,不约而同想到的也是落地。这或许是传统电影行业基于线下的经验使然。依靠IP\原装CG特效\大厂品牌站台\创作团队职业经验和资源,这些专业“接口”决定了恒信在针对VR内容的众多投资选择中,与VRC一拍即合。

两年过去后的今天,当初包括Facebook在内的许多巨头在VR上的布局,或者尚无利可图,或者无疾而终。恒信东方在这一领域的重大交易虽只有VRC上的这笔,却崭露出一个未来沉浸式娱乐市场的前景。

打造中国的“VRZone”模式

VRC的原创VR动画片《拉克斯的魔幻旅程》是一部针对小朋友的沉浸互动故事

采访中,IN2问孟楠,你们在中国怎么落地这个侏罗纪公园的VR体验?有类似D&B的连锁渠道吗?

全盘复制美式D&B模式,既没有现成渠道,也不符合国情。恒信想尝试的是另一种接中国地气的休闲娱乐模式。目前,恒信东方已经联手广东世宇科技,打造属于自己的VR体验产品。我们此前曾经详细介绍过VRC的另一部原创儿童VR动画片《拉克斯的魔幻旅程》(Raising A Rukus)。在近期举办的第十届广州电子游戏国际产业展(GTI广州展)上,世宇科技正式发布了为《拉克斯的魔幻旅程》定制的动感座椅。这是一个双人蛋椅的体验,不仅更适合家长带着孩子分享(比如波士顿乐高乐园的VR赛车)。而且因为Raising a Rukus有两条不同的故事线选择,两位队友共同完成冒险过程更增加社交乐趣。目前该座椅已落地广州线下体验馆。

为《拉克斯的魔幻旅程》定制的双人动感座椅

此外,作为中国和新西兰首部官方合拍电视动画片《太空学院》(The Wotwots Kiddets)制片人的孟楠也确认,由这个IP衍生的沉浸式体验也将落地线下。《太空学院》由新西兰特效大厂维塔工作室(Weta Workshop)提供设计,获得过5座奥斯卡最佳视觉特效奖的理查德·泰勒负责动画片总设计总指导,对儿童心理及大脑发展有着深入研究的著名儿童作家马丁·贝恩顿先生担任剧本创作负责人。

无论是面向儿童的IP(拉克斯和《太空学院》),还是老少皆宜合家欢的《侏罗纪世界》。恒信在沉浸娱乐内容开发、市场渠道和运维上的亮点、与VRC以D&B连锁餐厅验证的商业核心非常吻合:

• 绑定强大的IP资源。

• 创作团队拥有极高专业度和行业影响力。

• 以运维成本低、效率高的骑行蛋椅为主打,快速变现。

• 围绕城市商业中心,面向周边居民,满足消费娱乐化趋势。

事实上,基于以上几个亮点的恒信旗下线下娱乐场馆,颇似日本游戏巨头万代南梦宫在东京新宿对街机厅的重新定义——去年7月开张的VRZone线下连锁体验店。整洁优雅的店面设计和时尚潮流的休闲体验,本身就是一个都市娱乐消费场所。吸引的也并非极客人群,而是都市时尚男女和家庭受众。同时,VRZone的内容也依赖于万代南梦宫强大的IP资源,比如同样是简单易操、运维效率高的“蛋椅”类体验“马里奥VR卡丁车”,一上线就被全球粉丝刷爆。

打造大片的沉浸式宣发基地和国家级博物馆的交互体验

在孟楠谈及的众多项目中,新西兰的特效大厂维塔工作室(Weta Workshop),是恒信最主要的技术合作伙伴。对于这家制作了《指环王》系列、《金刚》、《阿凡达》、《疯狂麦克斯》等等、几乎你能想到的全部炫酷大片CG特效的工作室,IN2认为:与这个量级的伙伴合作,就不仅仅是VR线下体验店那么简单了,一定会“搞大事情”。

孟楠透露,除了上面提到的VR线下体验店,恒信已经在建的两个项目、都是与维塔工作室合作的大型沉浸式交互体验场馆。

大片沉浸式宣发基地

今年9月初,恒信与武汉东湖新技术开发区光谷中心城市建设管理办公室签署了《光谷梦幻世界项目投资协议》,拟与湖北夺宝奇兵影视文化有限公司共同出资、设立恒信东方(武汉)文化产业发展有限公司。开发光谷梦幻世界项目。项目建设内容包括魔幻艺术秀场、梦幻叙事主题数字体验馆、以IP内容为核心的动漫产业运营中心、以CG技术为核心的视觉及数字创意基地等。

有好莱坞的合作伙伴,具体到沉浸场景体验上,孟楠提到在去年的Comic-Con世界动漫大会上,《银翼杀手2049》的制片方华纳,为这部即将上映的科幻大片设计和搭建的“沉浸式体验影院”,不仅被现场媒体和广大粉丝刷屏,而且成功创立了一种大片沉浸式体验的市场宣发demo。孟楠认为,目前中外电影市场对于大片宣发,不论是手段和渠道都比较套路化、缺乏新意和互动。无法充分调动观众热情和注意力。而类似《银翼杀手2049》“沉浸式体验影院”,把影片中的物理设施与VR/AR体验融合在一起的交互剧场模式,不仅能深化IP影响力,而且对新一代的粉丝更具吸引力。可以想见,未来的光谷,既是一个吸引中外大片做沉浸式宣发的基地,也是各路IP粉丝们日常娱乐的选择。

中医药博物馆中能与游客互动的植物小灵精

维塔工作室制作的中医药科技植博馆交互式展厅概念图

位于珠海横琴岛、正在建设中的粤澳中医药科技产业园中医药科技植博馆,其中众多中国历史和神话人物雕像、交互性展览内容都由恒信联手维塔工作室承建。这个计划在明年年底完工的大项目,虽然很多细节目前尚无法公布,不过IN2还是忍不住轻微剧透一下:届时,游客们会看到出自维塔工作室手笔的3D版中药植物小精灵,你猜跟黄精党参灵芝小人们互动会不会有置身指环王电影的感觉?

恐龙来了

作为一直关注VR和沉浸式娱乐产业的媒体,IN2上一次对恒信的报道,还是在该公司宣布入股VRC的官方发布会上。两年来,遑论VR这个新媒介在波峰波谷中颠簸,整个大文娱和影视产业也可谓起伏跌宕,在此领域的布局见成效的公司寥寥无几。

也许VRC因其自身有诸多的资源及能力禀赋,使之在《侏罗纪世界VR远征》项目上得以成功,这个模式尚不足以作为整个行业的参考。但是,依靠IP资源\自主CG特效\大厂品牌支持\专业创作团队等核心要素的聚合布局VR——这条恒信为自己度身定制的线路看来是走对了。恒信东方董事会秘书吴狄杰表示:  “该项目的回报对上市公司当年的利润不会构成重大影响,在此仍不便于提供具体的数据。但是整个《侏罗纪世界VR远征》项目的运营情况让我们看到,以重点IP打造的精品VR内容可以提升大众的消费体验,而承载了精品VR体验项目的场地型互动娱乐(LBE)如果持续在商业上取得回报,这将可以加快整个VR产业的成熟。” 相信这个项目的成功落地运营将坚定恒信东方未来在沉浸式娱乐方面的产业布局。

VR产业已经从“终端设备不成熟,网络环境不够支持,市场受众太少,缺乏优质的内容”的困局中找到了突破口。并且,恒信为此突破口也已准备了足够的弹药:成年人的童话“金庸射雕三部曲”、 “天下霸唱的谜踪之国”;儿童世界的“海绵宝宝”、“安迪的恐龙冒险”、“忍者神龟”等等。

就像只有VRC才有可能与环球的IP合作,就像与D&B携手才精准对应了《侏罗纪世界》的粉丝,这个模式的成功处处充满机巧精妙的关联,逻辑和时机无缝对接缺一不可。然而任何成功又有哪个不是天时地利人和方能成就?

来自VRC的恐龙对于恒信而言,像是一把解锁沉浸式剧场的钥匙,在恒信未来的虚拟和现实混合的娱乐版图上,从快速变现的VR线下体验店到大型沉浸娱乐场馆,既掌握了“先挣到钱活下去”的战术,又踩在了未来娱乐的战略风口。而这批即将狂奔而至的恐龙,正用夯实的脚印,在沉浸娱乐这块蛮荒的版图上开拓出一条清晰的道路。